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02.2021

Biden and Infrastructure

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Biden and Infrastructure 拜登與美國基礎建設

美國總統拜登(Joe Biden)211(農曆年三十)左右時間,跟中國國家主席習近平通電話長達兩小時,然後向內閣官員及議員等會面,提到了這一個「Infrastructure」的詞彙,中文意譯為基礎建設。

Infrastructure」對美國來說,是一個非常好詞彙,或許也是拜登未來一個總體的施政方向及初步策略。儘管,拜登也不忘利用中國在基礎建設上的優勢來激發國內民粹要「加把勁」,但也實實在在說出了今天美國的問題:基礎建設的落後,尤其是在高速鐵路上。

眾所周知,美國喜歡自駕遊;若要遠行就乘飛機,距離不遠又不近還可以乘直昇機。可是,對於高速鐵路而言,一般美國群眾卻有頗大的不同意見。尤其對中西部的美國人來說,高速鐵路有點兒匪夷所思?

高速鐵路在美國要成功,要看很多方面問題:第一是收地問題,第二是環保問題。單就這兩個問題也夠美國總統拜登及其內閣官員及議員煩惱及頭痕了!美國那麼著重人權、私隱及環保,就算有錢、有權,都未必可以收買得到興建鐵路所需的土地?

值得注意的是股神巴菲特其實在多年前已入股基建鐵路相關股票。「股神」巴菲特(Warren Buffett)旗下「波克夏海瑟威(Berkshire Hathaway)」最大子公司之一的「BNSF鐵路(BNSF Railway)」114日發出聲明,該公司運營執行副總裁凱瑟琳(Kathryn Farmer)在202111日,成為該公司新任總裁兼首席執行長,並成為美國大型鐵路公司中首位女性執行長。問題是:美國基建鐵路卻非最賺錢及上升的股份!

但我們若深入美國文化來看,他們也太愛自駕四周圍去,只要看看美國電影---很少會有在鐵路上取景的呢?加上若然高鐵要貫穿中西部州份,那裡的人士亦未必肯讓出土地來成存國家、成就美國群眾的?這,可會是非常之棘手的問題?

然而,為何美國總統拜登又要提出高速鐵路等基建設施?筆者聽他發言,有一種感覺是「Infrastructure」幾乎等同於高速鐵路的意思,這又是為什麼?無錯,一般的修橋建路對美國人而言應該是沒大太問題吧,而且可以創造國內的就業職位,方便駕車人士。可是,想深一層,高速鐵路卻有著不少如下的好處:

第一,不用說速度加快更兼客運量大增,這是一般的自駕根本無法比擬的。第二,貨運量大大提升,鐵路貨運一定比車輛載貨更多,並有更大的貨運量;而且又會比航空貨運來得更便宜。這肯定是一舉數得的。第三,高鐵沿線可以開闢土地,構建衛星小城,分散過度集中於大城市的人群之餘,亦同時可以開創不同工種。第四,鐵路沿線規劃及管理得宜的話,更帶旺偏僻地方人流,讓本來喜歡闖蕩的美國人更可以移居較偏僻的衛星小城。第五,令到國內的錢流可以因應高鐵投資,進而轉化成地產開發,甚或環境規劃保護,並得以帶來無限的商機及工作機會。

以上是筆者較理想及樂觀的看法。而這「Infrastructure」幾乎等義於「High Speed Rail」,究竟拜登能否成功推行?他說過共和黨應該會較容易接受,但筆者卻較悲觀,其中原因就是中西部的州份多數是共和黨的支持者,或說得更白一點是激進的Trump粉的所在勢力範圍;於是共和黨與Trump粉會那麼輕易放行,讓拜登成功嗎?

而這一個政治問題更可以作這樣的推理:Trump粉之所以存在,也正正是因為中西部較為落後,貧窮但封閉;並且不大願意接受外來的干擾:據聞部分地區連通訊也有問題?然而,這又正是他們所喜歡的生活及特色:喜歡封閉、排外,卻又外加人權、私隱、自由的保護傘?

無論以上推理是否正確,有一點較為肯定的是:共和黨及Trump粉要捲土重來,基本中西部的票源是鐵盤一定會拚命護著的,於是民粹又會再次成為阻礙美國基建的藉口嗎?

註:

筆者很希望拜登能在這方面成功及持之以恆,筆者沒有相關美股,只是本著「己欲立而立人,己欲達而達人」的心境,希望拜登成功發展美國國內本土的經濟,並以基建來改善民生,開創就業機會,這的確是一個令美國改善自身經濟、民生水平的好機會。因為美國人工很貴,部分入口的便宜貨又的確可以改善民生水平;所以反而美國要考慮如何創造內需市場、內在工種以提升內部經濟而不是像Trump一樣搶外貿(關稅只會令美國民眾所需的貨品更昂貴!)。問題重點是誰在想中西部依然落後、貧窮、封閉及少受外來干擾,然後好容易控制其民意?

發表於2021.2.13
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